domingo, 19 de octubre de 2008

Cómo aprender un idioma

Este es mi decálogo acerca de cómo aprender un idioma:
  1. Querer que la gente crea que eres un nativo más
  2. Ser atrevido: olvidar la timidez (total ni te conocen)
  3. Practicar la humildad: Todos nos equivocamos
  4. Toda ocasión es buena: cada vez que se pueda, con quien sea
  5. Protagonista de película: actuar como si fuera película (gestos, actitudes, acento!)
  6. La practica hace al maestro: repetir frases de la tele o DVDs (fluidez, acento, entonación)
  7. Dormir con la tele prendida: escuchar TV cable, radios (onda corta), Internet!
  8. Desarrollar la garganta: leer en voz alta, hasta que la garganta se acostumbre
  9. Todos son profes: aceptar las correcciones que te hacen
  10. Todos son profes 2: preguntar todo! Cómo se pronuncia? Cómo se dice? Cómo sería la forma correcta de…?

Vamos punto por punto:

1. querer que la gente crea que eres un nativo más
Es curioso ver que hay gente que se mete a cursos de idiomas pero no está realmente deseoso de aprender bien. Cómo que quieren aprender a manejar pero desde el asiento del copiloto... Así no se aprende nada. Mejor es partir pensando: "quiero ser un hablante nativo en 2 años." o "Quiero que la gente crea que yo nací en su país." Mantener el acento puede ser gracioso, pero no ayuda realmente en la comunicación.

2. ser atrevido: olvidar la timidez (total ni te conocen)
Otra cosa curiosa de algunos aprendices de idiomas: No quieren hablar. Como gente que quiere aprender a manejar, pero no quiere meterse en el asiento del chofer... Así la cosa no resulta. Especialmente frente a desconocidos, hay que atreverse a hablar todo lo que uno sabe/puede. Total, ni te conocen, tal vez ni te vuelvan a ver, así que no hay nada que perder. Ser tímido (que no es lo mismo que ser recatado o respetuoso) no sirve.

3. practicar la humildad: Todos nos equivocamos
El error es parte del aprendizaje. Todos nos equivocamos, incluyendo los hablantes nativos. Así que hay que aceptar que todos somos humanos, y partir sabiendo que se va a meter la pata más de una vez... hasta que aprendamos. Ser humilde ayuda.

4. toda ocasión es buena: cada vez que se pueda, con quien sea
Esto a mí me ha servido mucho: cada vez que tengo una oportunidad de practicar... ¡practico! No hace falta esperar un viaje especial. Cada vez que te encuentras con una persona que sabe el idioma que te interesa aprender, aprovecha y háblale lo que sepas. Lo más común es que la persona va a querer ayudarte a expresarte en su idioma.

5. Protagonista de película: actuar como si fuera película (gestos, actitudes, acento!)
Aprender un idioma es aprender una cultura: no es saberse un diccionario de memoria, ni aplicar reglas de gramática. Por supuesto que eso ayuda, pero lo que permite ir más allá es "actuar el idioma": copiar los gestos, las mañas, las actitudes típicas, y por supuesto hacer el esfuerzo de copiar el acento. Mientras más esfuerzos haces en ese sentido, mayor va ser tu aprendizaje. La palabra técnica para esto es "mimetización". Trata de hablar el idioma sin decir nada si se te antoja. Tú también puedes ser Jack Bauer!

6. La practica hace al maestro: repetir frases de la tele o DVDs (fluidez, acento, entonación)
Otro truco que fue muy importante para mí, y que es la continuación lógica del truco anterior: aprovechar los medios de comunicación. Para empezar, los DVDs son los más prácticos: Los más principiantes pueden mirar la película con subtítulos en el idioma de interés para poder captar mejor el significado. Luego, volver a mirar las escenas de diálogos, sin subtítulos, y repetir exactamente lo que escuchas en la tele. Repetir hasta que sientas que te sale igual. Cuando ya está superada esa etapa, hay que pasar al nivel siguiente: programas de tele (cable). Ahí el desafío es poder repetir tal cual lo que se dice en la tele.

7. Dormir con la tele prendida: escuchar TV cable, radios (onda corta), Internet!
Dicen que escuchar esas cosas mientras uno duerme ayuda. Lo seguro es que no va hacerte daño. Asi que aprovecha.

8. Desarrollar la garganta: leer en voz alta, hasta que la garganta se acostumbre
Leer un idioma poco conocido suele ser difícil, cuando no es doloroso para la garganta. Además de repetir lo que escuchas en la tele o la radio, descubre qué necesitas aprender leyendo textos de tu interés (técnicos o ficción). Subraya las palabras cuya pronunciación se te hace dudosa y pregunta a esas personas con las que te topas. Obviamente, tienes que revisar la traducción de las palabras desconocidas.

9. Todos son profes: aceptar las correcciones que te hacen
Lo natural es querer corregir a alguien que "habla mal" tu idioma. A tus interlocutores les pasa lo mismo! Sé humilde, deja que te corrijan, y aprende a cada paso con cada corrección. Agradece a la persona por su paciencia, y prométete a ti-mismo que no volverás a cometer ESE error. Hay muchos más por hacer, así que no te quedes pegado en uno solo ;)

10. Todos son profes 2: preguntar todo! Cómo se pronuncia? Cómo se dice? Cómo sería la forma correcta de…?
Si vas con una actitud de querer hablar combinada la humildad adecuada, probablemente vas a caer bien a la gente... aprovecha de preguntar todas las dudas que se te ocurren (dentro de lo razonable).


Tienes otros trucos que ayudan a aprender un idioma? Anótalos en los comentarios!

martes, 3 de junio de 2008

Cómo colaborar/trabajar con amigos por internet 2

En el post anterior, comenté otra bondad de Google, a saber "Google Sites". Sin embargo, cuando publiqué esa nota, existían restricciones para el uso de Google Sites.

¡Ahora ya no!

Ya cualquier persona que tenga una cuenta google (por ejemplo tu cuenta de gmail) puede ir y abrir su propio "Google Site", e invitar a cualquier persona (que tenga alguna dirección de correo electrónico).

¿Cuál es la gracia?

Primero, el "Site" es abierto o cerrado: puedes decidir quien puede ver el sitio: solo tú, todo el mundo en internet, o unos cuantos amigos que tu invitas.

Luego, puedes decidir quien tiene derecho a "participar" en el sitio: aportar comentarios, escribir cosas nuevas, corregir cosas escritas por otros... Las personas que reciben esos derechos se llaman "colaboradores".

Pero ahí no termina la maravilla: Puedes colgar cualquier tipo de archivo que te interese, crear calendarios compartidos con la gente con la cual colaboras en el sitio, enterarte en forma automática de los aportes que los demás están haciendo en el sitio compartido, y más cosas aún.

Lo que esto significa es que para el próximo proyecto, actividad, tarea, o emprendimiento que quieras hacer, podrás crear un sitio web privado, de forma muy sencilla y práctica, y colaborar con los amigos que tu elijas para hacer las cosas juntos. Todo tras bambalinas, sin que el resto del mundo tenga que enterarse de lo que están tramando.

Y gratis.

Mira el powerpoint que compartí en mi post anterior para ver un poco más como funciona:
http://internetseeker.blogspot.com/2008/03/como-colaborar-en-linea_06.html

jueves, 6 de marzo de 2008

Como colaborar en linea

Claro que hay muchas formas de colaborar, hay programas completos a instalar en servidores propios, soluciones pagadas en servidores extraños, y les hablé hace tiempo atrás de officezilla... pero llegó algo mucho mejor, aunque todavía no está 100% maduro según yo: Google Sites!!

Aquí les comparto mis primeras andanzas con Google Sites. La principal dificultad que tiene es que por ahora exige que uno tenga un "dominio" (dirección de internet) propia, cosa que complica innecesariamente el trabajo de alguine que tan solo quiere ponerse a trabajar con amigos en un proyecto, pero que funciona de maravillas si uno quiere colaborar en la empresa u porganización en la que trabaja, sin necesitar pedir permiso de nadie (léase la gente de l departamento de informática).

Dado que es es un tanto menos intuitivo que otras cosas que Google ofrece, preparé el powerpoint que está más abajito para ayudar y orientar, que también se puede ver desde:

Cómo pueden ver allí, las posibilidades de interacción y trabajo conjunto son variadas. Se puede:

  • crear documento en forma conjunta,
  • trabajar en la elaboración+realización de un proyecto,
  • mantener un calendario compartido,
  • chatear entre miembros del equipo,
  • crear sitios y páginas sobre diferentes temas y subtemas de interés para el grupo,
  • dar permisos para que distintas personas pueden leer/modificar todo lo que se coloca ahí
  • muchas más que aún no tuve oportunidad de descubrir.

Es como un cuchillo suizo que hace muchas cosas en una. Tantas, de hecho, que al principio uno se puede sentir un poco perdido.



Lo importante es crear un sitio del primer "proyecto" en el cual uno quiere colaborar, y luego las cosas empiezan a ordenarse un poco.

Cómo siempre sus comentarios, preguntas, reacciones, respuestas y añadiduras están bienvenidas.






Esta presentación trata meramente de ser una guía para usuarios novatos con Google Sites, el servicio de Google para la colaboración en línea.


SlideShare Link

lunes, 11 de febrero de 2008

Cómo puedo tener un poquito de seguridad en internet?

¿Qué software debería instalar en mi computadora nueva para protegerla de ataques, virus, spyware y otras maldades de internet?


Esta lista funciona con Windows XP, y en casi todos los casos con Vista. (No recomiendo Vista a nadie, pero a veces las computadoras nuevas vienen con eso, y entonces ni modo). Algunos vienen en inglés y no en castellano, pero su interfaz ("pantalla") suele ser bastante clara como para usarlo sin hacerle mucho al inglich. Se presupone que tienes acceso a internet para poder bajar estos softwares (y para leer este blog) :D



La seguridad es primero!

El trío de la seguridad en una computadora es el siguiente: antivirus, anti spyware, y firewall. "¿No será mucho?" estás pensando? Pues, dejame decirte que tenerlos puestos te puede ahorrar varias visitas a tu técnico de comptación favorito... pero si no me crees, veamos para qué sirven:

El antivirus, como su nombre lo indica detecta y aniquila los viruses. A esta altura casi cualquier usuario de computadora sabe que existen, pero muchos no saben que existen algunos gratis que funcionan de bien a muy bien.

El anti spyware/malware/crapware tiene una función muy similar, pero su objetivo no son programas que apuntan a hacerte algo destructivo (como suelen hacerlo los viruses) sino que el spyware se preocupa por vigilar lo que haces en tu computadora y lo reporta a "alguien". Quién es ese alguién y qué va hacer con esa información es una interrogante que debería preocupar a cualquiera pensando en que "cualquier cosa que hagas en internet podrá ser usado en tu contra". El malware es lo mismo pero en versión más nociva, y el crapware suele llenar tu pantalla de pop-ups molestosos, y por lo general hace que tu computadora ande más lento. Todos estos suelen provenir de nuestras acciones en internet, y si uno es cuidadoso con lo que hace (no instalar cualquier basura que se nos ofrece en cualquier sitio web, especialmente esas barras de herramientas para Explorer) puede evitar la mayoría de esas cosas. Aún así y con todo, hay tanta basura en internet que usar un programa antispyware es casi tan imprescindible como un antivirus.

El Firewall es una barrera que filtra lo que entra y que sale de tu computadora hacia internet. Cuando más y más gente tiene la compu prendida días y horas continuamente a internet, se vuelve crítico protegerla de cualquier intrometido que anda por ahí.

AVISO: Desafortunadamente, el uso de los firewalls sigue siendo un tanto complejo de manejar y lleva a más "trabajo": tu firewall te va a preguntar, cada vez que instalas un programa nuevo si quieres autorizarlo a que se conecte a internet, y uno no siempre está 100% seguro de lo que autoriza. Pero la protección que ofrece será una indicación clara para alguien malintencionado de que otras computadoras deben ser blancos más fáciles de atacar que una protegida. Esto es especialmente vital para computadoras que están conectadas por días (o noches) al internet. Nótese que Windows trae un firewall propio, que simplemente hay que tener activado... a menos que uno no quiera confiar tanto en Microsoft.


AVG antivirus
Antes que nada, tienes que tener si o si un antivirus. Esto es incuestionable. Después podemos hablar de más refinamientos, pero sin antivirus, te vas a morir (o tu computadora al menos). Existen varios gratis, que funcionan bastante bien, y que se actualizan suficientemente a menudo. El que yo he usado y me ha servido bien es AVG antivirus, aunque por supuesto existen otros.
Se puede bajar desde: http://free.grisoft.com/doc/2/ (la versión que dice "free")
No te olvides de intentar actualizarlo diariamente. No estoy exagerando. Un antivirus sin actualización es como un pedazo de pizza que dejas en tu mesa: mientras más días pasan, menos te sirve.


Spybot: Search & Destroy

Como su nombre no lo indica, este programita es un asesino de spyware, que además tiene la gracia de poder "inmunizar" tu computadora a ataques ya conocidos (como un antivirus, digamos). Mucha gente concuerda que este es de los mejores.
Se consigue en: http://www.safer-networking.org/es/index.html

Nota: Para los que usan versiones originales de Windows XP, es interesante notar que Microsoft ya tiene su propio anti spyware que se puede bajar gratuitamente como una simple actualización, y que Windows Vista lo trae integrado por defecto. Esto ya ofrece una buena protección básica cuando uno navega por aguas seguras. Pero, para navegar por zonas menos tranquilas de internet, yo recomiendo algo más poderoso, como Spybot (esto es especialmente importante cuanta más gente utilice la misma PC para web-ear).

Ojo: al igual que los antivirus, un antispyware tiene que mantenerse actualizado para que sirva. En el caso del Spybot, una actualización semanal o quincenal debería ser suficiente.


ZoneAlarm

ZoneAlarm es una alternativa valiosa en Firewalls gratis. De hecho, es tan bueno que es una referencia mundial en Firewalls. Sin embargo, a mi me ha causado problemas reiterativos hasta el punto en que simplemente tuve que desinstalarlo. No duden en probarlo de todas formas, pues es el más recomendado, y si no les causa mayor molestia (como un rebooteo diario en mi caso personal), utilicenlo, pues es un tantito más sencillo de usar que el Sunbelt.
Se puede bajar en: http://www.zonealarm.com/store/content/catalog/products/sku_list_za.jsp?dc=34std&ctry=ES&lang=es


Sunbelt Personal Firewall

Sunbelt Personal Firewall es un tanto menos amistoso que el ZoneAlarm, y más encima viene con restricciones de uso a los 30 días de instalado (a menos que pague$), pero hay que reconocer que cumple con rigurosidad su trabajo.
Se puede bajar en: http://www.sunbelt-software.com/Home-Home-Office/Sunbelt-Personal-Firewall/Download/




Si tienes comentarios / preguntas /dudas / aportes / ideas sobre este post, hazlos!!

viernes, 2 de noviembre de 2007

Cómo hago para estar en contacto con mis amigos? Facebook!

¿Quieres mantenerte en contacto con tus amigos, cercanos o lejanos?

¿Quieres compartir noticias, fotos, videos de tu vida personal con ellos?

¿Quieres enterarte de la vida de tus amigos casi como si estuvieran a una llamada de teléfono de distancia (pero con fotos y muchas cosas más que una llamada)?

¿Quieres ser como Roberto Carlos cantando “Quiero tener un millón de amigos”?

Estas son algunas de las cosas que te permiten hacer los sitios web llamados “redes sociales” (“social networks” en inglés)

Cómo funcionan?

Muy simple, para empezar te inscribes en el sitio, dejando algunos datos tuyos, en especial tu nombre (dejar algo más que el nombre como tus gustos y preferencias, es opcional).

Luego puedes empezar a buscar tus amigos que ya están inscritos en el sitio. Esto se puede hacer de diferentes formas según el sitio.

Luego, vas subiendo al sitio algunas cosas tuyas: unas fotos, unos videos, y cosas por el estilo.

Por fin, cuando te vuelves a conectar al sitio (digamos por ejemplo una vez a la semana) puedes actualizar lo que has estado haciendo, lo que planeas hacer, y colocar nuevas fotos y cosas.

La idea es que te vuelves a conectar regularmente para actualizar tus andanzas, y también para enterarte de lo que los demás están haciendo, y mandarles mensajitos (privados tipo e-mail, o públicos para que el resto de los amigos en común los vean también).

Cual social network es el mejor?

En este momento hay varias opciones al respecto. Tienes www.tagged.com, www.hi5.com, www.myspace.com, www.orkut.com y un par más que no importan. El que si importa, según mi humilde opinión es www.facebook.com Es el sitio de más rápido crecimiento, el que mejor funciona, y el que te ofrece más posibilidades reales de conexión con tus amigos.

No voy a entrar en todos los detalles de porque opino lo que opino, pero si te puedo decir que he probado tagged, hi5, orkut y facebook, y no me cabe la menor duda de la superioridad de Facebook. De todas formas, si realmente quieres encontrar a amigos dispersos por el tiempo y la geografía, probablemente te convenga abrir una cuenta en cada uno de estos sitios. Pero te recomiendo concentrarte en crecer en Facebook.

Cómo crear la cuenta?

El detallito que tiene Facebook, es que aún no se toman la molestia de traducirlo al castellano. Así que a practicar el inglés se ha dicho.

1. Ir a www.facebook.com, click en “Sign Up”

2. Te pregunta tu correo electrónico, y una clave para Facebook.

3. Puedes rellenar más datos tuyos a gusto si quieres. Depende de cuanto quieras mostrar/esconder de ti en línea.

4. Subir una foto. Facebook se traduce literalmente como “libro de caras”… es más simpático dejar un mensaje para un amigo cuya cara puedes ver retratada que un signo de interrogación… tómate la molestia de subir una foto tuya. No importa si es seria o divertida, pero muestra la cara que para eso es un sitio de redes sociales!

Cómo se puede apreciar, nada muy complicado hasta ahí. El paso siguiente es el realmente importante: crear tu lista de amigos.


¿De dónde saco mis amigos?

En la mayoría de estos sitios, el sistema es así: tu dices “soy/quiero ser amigo de fulano”, y el sitio manda un aviso a fulano diciéndole “esta persona dice ser/querer ser tu amigo, aceptas o no?” entonces tener amigos no es complicado, solo requiere que a) lo encuentres y b) él/ella te confirme como amigo.

Ahora bien, hay que encontrar esa gente amiga… Aquí van 4 formas de encontrar muchos amigos en Facebook.


1) permitir que facebook se conecte a tu gmail / hotmail (u otras direcciones que ocupes para escribirte con gente amiga) y ver la cantidad de gente que conoces que ya está en Facebook. Esto se hace en http://www.facebook.com/invite.php Es el método más sencillo, pues Facebook hace el trbaajo de ver quiénes de tus contactos de e-mail ya están en Facebook. Adicionalmente, Facebook te ofrece invitar a aquellos contactos tuyos de tu e-mail que no están en Facebook, opción que tienes que ver si te conviene o no.

2) recordar que los amigos de tus amigos bien pueden ser tus amigos. Entonces, te metes en la página de tu amigo, y empiezas a explorar su lista de amigos. Cada vez que ves a alguien que quieres agregar a tu lista de amigos, aprietas en "add to friends". Te aparece un dialogo en el que puedes elegir "skip this step" si te parece engorroso detallar el origen de la relación.

3) recordar que tus amigos pueden solicitar ser tus amigos... y que tu tienes que confirmar que efectivamente quieres que así sea (sino no pueden ver tu perfil ni escribirte en tu wall", etc.) Fíjate en http://www.facebook.com/reqs.php si tienes solicitudes sin contestar. En ese caso son personas que te encontraron y quieren ser amigos tuyos. Tu decides si los quieres o no entre tus amigos.


4) Tus amigos bien pueden estar en "groups". Vale la pena darse una vuelta por los groups de tus amigos para ver si no hay conocidos por ahí. (Cuando estés con tiempo, unirte a tus groups de interés o crear nuevos son opciones válidas, pués allí también te van a encontrar tus amigos).

Qué más hacer en Facebook?

Bueno, la página que realmente interesa en Facebook es esta: http://www.facebook.com/home.php? Es la página donde te enteras de las novedades de tus amigos. A medida que tienes más y más amigos, seguramente vas a tener más y más noticias. Ojo que se hace cada vez más tentador ir más de una vez al día a chequear que pasa con tus amigos… A algunos se les puede tornar incluso un vicio.

Hay muchas cosas más para hacer... pero eso será para otro post.


Qué hago cuando tengo un amig@ en Facebook?

En general, parece cortés mandarle un saludo en su Wall. Para ello hay que ir al perfil de dicho amigo, y luego ir a su “wall” (suele estar en la columna ancha, bien abajito) escribirle algo en la caja correspondiente, y apretar en “post”. Ojo que hay gente que tiene “fun wall” o “super wall”, pero para empezar, ocupa tan solo el “wall” a secas.

Privado versus público

Hay que tener siempre presente que lo que escribes en un wall es público, cualquiera lo puede leer. Si quieres escribir algo privado, utiliza la opción “inbox” que aparece arriba al centro de cada página (si hay un número entre paréntesis es que te ha llegado correo) y escribe un mensaje privado (tipo e-mail) que solo podrá leer el que lo recibe.

miércoles, 30 de mayo de 2007

Respaldar mis archivos en internet: El Regreso

[Perdonen por la tardanza, pero estuve entretenido en la creación de mi grupo de jugadores en red para Santa Cruz, Bolivia: CooperativoZ]

Algunos de mis fieles lectores se acordarán de mi primer post (después del post inaugural, que no era más que eso) titulado "Planes de contingencia". Pues bien, es hora de actualizarlo, ¡y mucho!

El problema sigue siendo el mismo. Si mi computadora llegase a desaparecer, si mis archivos quedasen irrecuperablemente borrados, o si necesitase poder bajar mis archivos desde cualquier punto de conexión a internet, ¿cómo hago para tener los archivos a mano siempre?

Lo más fácil: usar gmail.
Parte de mi solución ya la revelé en el post mencionado más arriba, así que no insistiré excepto para destacar una bondad más de gmail, ese genial servicio de Google (Compañía que no me paga por postear eso, pero que si me da este espacio de expresión): Cada vez que mandas un mail en gmail, este queda guardado, y puedes verlo apretando en "enviados" (sent). Se guarda también el o los adjuntos de cada correo enviado (y recibido).

Esto quiere decir que una manera sencilla y efectiva de guardar los archvos importantes es simplemente enviárselos a uno mismo. Combinando esto con la poderosa función de búsqueda de gmail, uno puede llegar a guardar muchos archivos importantes. Un truquito más: es bueno describir un poco el archivo que uno adjunta al correo para poder encontrarlo más facilmente.

¿Cómo que a quién se lo mando? ¡A tí mismo! De esa manera la búsqueda de los archivos importantes de uno se hace buscando quien lo envió (uno mismo) y quién lo recibió (uno mismo), lo que reduce sustancialmente la búsqueda a los archivos de gran valor para uno.

Último detalle: con casí 3 GB de espaio, gmail es actualmente uno de los espacios más grandes disponibles gratis en internet, y está abierto a cualquier usuario que lo desee ocupar.

Otro truco fácil: www.box.net
Box.net tiene un solo propósito en la vida: darnos espacio para guardar muchos archivos (hasta 1 GB gratis) de manera bien ordenadita, como lo tenemos en la computadora: por carpetas. La verdad, no hay mucho donde perderse con este sitio: uno crea su cuenta, y empieza a subir archivos ordenadamente, creando carpetas para cada tema, subtema, etc. Con esto, tenemos las cosas bien ordenaditas.

¿Qué ventajas tiene? A diferencia de otros, box.net tolera sin problema que le subamos carpetas enteras y subcarpetas tal cual están en nuestra computadora. Todos los demás servicios equivalentes exigen respaldar los archivos uno por uno, o a veces pro grupitos, pero no te dejan subir una carpeta y subcarpetas de una viaje (tal vez largo, pero de un solo click).

Desventaja #1: si tan solo pudiera mandar directamente ese archivo a la persona que quiero mandarselo... en vez de eso, lo que permite hacer box.net es mandar un mail de aviso a la persona que uno quiero (a su dirección de correo) y esa persona luego va al sitio recomendado para bajar el archivo. Ya es algo, pero podría ser mejor.

Una solución más integral: www.desktoptwo.com
Desktoptwo (D2 para los amigos) es uno más de la nueva generación de programas-sistemas-plataformas que están apareciendo en internet. El nombre técnico de este tipo de solución es "webOS", o sea un sistema operativo en la web. Lo que indica ese denominativo es que cuando uno lo echa a andar, se abre una ventana que se parece mucho al escritorio de la computadora.

Véase por ejemplo:
Como se pude apreciar, uno tiene de todo en un sistema como este: lo principal que nos interesa es el "Hard Drive", que es prácticamente nuestro disco duro en internet: se le puede subir cualquier archivo y bajarlo. ¡Pero eso no es todo! D2, viene con una casilla de correo también, así que puede mandar correos (con archivos que estén en el Hard drive o en la máquina en la que nos encontramos) y recibirlos (y guardar el adjunto en el Hard Drive). Esto, señoras y señores, es una buena solución a muchos problemas de archivos (y da este pasito adicional que box.net no hace) .

¡Pero aún hay más! Con este sistema, también se puede compartir una carpeta con otros usuarios de DesktopTwo... si logran convencer a sus amigos, tienen a mano un sistema sencillo de usar (igualito a usar una computadora 'normal') que permite trabajar en forma colaborativa y amena.

Si les sobra ancho de banda (velocidad de internet), atrévanse a usar www.goowy.com. Es la misma idea de Desktoptwo, pero en más vistoso, con más efectos especiales (por ejemplo trae juegos, y cositas para decorar el escritorio). Pero exige una mejor conexión a internet... para que vean que aún las cosas gratis tienen su costo. Pequeño detalle: goowy trabaja de la mano de box.net para el almacenamiento de los archivos...
Otra solución similar es www.cosmopod.com Es menos atractivo que los anteriores, y a mi no me anduvo tan bien como hubiera querido.
El que definitivamente no me gustó es www.mygoya.com La interfaz es muy linda, pero solo apunta a subir fotos, videos, e imágenes. No se puede trabajar con mygoya. Y no es precisamente de los más rápidos tampoco.

Para los que necesitan trabajar más en serio todavía: www.officezilla.com
Estos si que se la tomaron en serio. Es una solución integral para el trabajo en grupo en internet. Y cuando digo integral, es porque este tipo (el creador) pensó en todo, y lo puso todo a disposición. Recién lo estoy probando hoy, pero me impresiona la voluntad de poner todo a disposición y (como siempre) ¡GRATIS! Parece ser una solución ideal para un grupo de personas que quiere aprovechar internet para coordinarse. Y por supuesto, permite subir archivos y compartirlos. Hay que ver todas las posibilidades que ofrece para creerlo.


Bonus extra: Web2.0 para el trabajo
Último detalle para los que llegaron hasta el final (y más encima leen inglés), les recomiendo de todo corazón mirar la siguiente presentación de slides: http://www.slideshare.net/slgavin/meet-charlie-what-is-enterprise20 Ahí está explicado para que sirve internet para trabajar en serio. Officezilla trata de hacer todo lo que Charlie hace en un solo sitio, y gratis. ¡Atrevidos!

sábado, 17 de febrero de 2007

¿Cómo se hace para que los sitios favoritos de uno estén disponibles por Internet, en vez de estar en una sola computadora?


Internet es muy grande, es vasto. Según los intereses que tengan y el tiempo dedicado a navegar por Internet, irán descubriendo más y más sitios que les interesan. ¿Qué hacer para poder mantener un orden con esa gran cantidad de sitios de interés? ¿Qué hacer para que no se queden en la otra computadora? ¿Cómo asegurar que no perecerán cuando venga el próximo virus a borrarnos el disco duro?

Hace unos años lo más práctico (lo único posible) era guardar la dirección de esos sitios web en los “favoritos” (bookmarks en inglés) del navegador (browser). Según el navegador que se usaba era más o menos fácil guardarlos incluso en categorías ordenadas.

Eso es bueno, pero por supuesto tiene limitaciones: Si le pasa algo malo a esa computadora, se perderán por siempre todos esos vínculos. Si se pasan a otra computadora (de la oficina a la casa por ejemplo), no podrán ver los vínculos que tienen en su computadora habitual.

¿Cómo se resuelve eso?

Como muchas cosas, es importante tener un respaldo. Si ese respaldo está en Internet, tanto mejor, pues estará accesible desde cualquier parte/computadora con la que acceda a esos datos. Pero se puede ir mucho más allá de eso. Muuuuucho más allá de eso.

Ir más allá de los favoritos a la antigua

Primero, sería bueno poder categorizar mejor los sitios que uno encuentra. Tal vez ponerles palabras claves (“tags”) que tengan sentido para uno. Por ejemplo en un sitio sobre Mafalda, yo podría elegir colocarle las palabras claves “divertido” “comics” “Quino” u otras que me ayuden a encontrarlo rápidamente más adelante. Lo podría buscar en mi larga lista de favoritos simplemente al escribir una o más de esas palabras claves… ¿práctico no? Sobre todo si tengo la flexibilidad de cambiar, agregar o quitar esos tags a mi gusto.

Segundo ¿Qué tal sería poder compartir la lista de los favoritos (los que uno quiera compartir) con amigos y extraños, y que ellos a su vez compartan los suyos? Podría ser que mis amigos y yo compartamos los mismos intereses, y que al compartir ampliemos considerablemente el conocimiento (o al menos el acceso a sitios que nos gustan) que tenemos cada uno.

Tercero: Crear grupos, con gente conocida y desconocida, dedicados a compartir sitios y páginas de temas que nos interesan. Eso es novedoso. Imagínense que les gusta un tema específico que a la gente que conocen no suele interesarle mucho. Pues en Internet tarde o temprano encontrarán gente que si le interesa el tema. Entonces pueden crear su propio grupo que acumula favoritos sobre un tema específico (su grupo musical favorito, su teorema de geometría favorito, su tema de negocios, o cualesquieran otros). Poco a poco ese grupo irá creciendo tanto en cantidad de sitios como en cantidad de gente que se acopla y ayuda a descubrirlos.

Cuarto: Aceptémoslo, marcar un favorito es bueno, pero sería mejor poder hacer unas cosas más: escribir su opinión sobre el sitio, hacerla pública o no según el humor de uno, poder subrayar las ideas que más destacan, o incluso colocarle unos “post it” con comentarios sobre las partes más interesantes.


Bueno, todo lo anterior (y más) se puede. Y es fácil, sencillo incluso. Pero no sólo es fácil, sino que es gratis. Y hay competencia entre varias empresas por brindar este servicio.


El sitio web que inició en serio este tipo de servicio (que se llama “social bookmarking” en inglés) es http://del.icio.us yo empecé ahí y es un sitio que tiene gran afluencia de gente, y de tags (palabras claves).

Pero después descubrí algo mejor: www.diigo.com ¿la diferencia? Diigo permite hacer los cuatro puntos anteriores, mientras que del.icio.us solo permite hacer los tres primeros. Y además me dejó recuperar todo lo que tenía puesto en del.icio.us (y meterlo en diigo), y cada vez que guardo algo en diigo, me lo copia en del.icio.us. Esto me da tranquilidad pues tengo 2 copias de cada sitio que me interesa. Y ojo que en del.icio.us ya había logrado subir toda mi colección de favoritos que tenía en la computadora! Así que como se imaginarán sitios favoritos no me faltan… Pueden verlos en http://del.icio.us/vahidm y también en http://www.diigo.com/user/vahidm

¿Ya les dije que era gratis, verdad?

¡Yo quiero! ¿Cómo se hace esto?

Si ya están convencidos, viene la parte práctica ahora. Voy a explicar solamente como se hace con diigo, porque me convencí que es el mejor en este momento. Con los otros sitios la lógica es similar.

Primero hay que ir a www.diigo.com, y crear una cuenta nueva (create new account) Es hiper sencillo: su dirección de e-mail y una clave, y ya está. Después viene la instalación de una barra de herramientas en el browser (navegador). La barra varía según el navegador específico que usan, y se puede encontrar en http://www.diigo.com/tools (funciona perfecto con Firefox y Explorer por ahora, para Opera hay una herramienta más sencilla). Se instala dicha barra de herramientas, y se le indican los datos de la cuenta que han creado, y ¡ya está! Pueden empezar a agregar sitios webs favoritos.

Cuando instalen la barra de herramientas en otra computadora que usen regularmente (no en un caber café u otro equipo público, para que no se les metan a la cuenta) simplemente vuelvan a bajar la misma barra de herramientas, y ya tendrán la posibilidad de agregar más sitios a su lista de favoritos.

¿Cómo se agrega un sitio?

Tenemos el sitio a la vista en el navegador, con la barra de herramientas debidamente instalada, y apretamos en el botón “Diigo” (el más a la izquierda). Nos aparece entonces una pantalla que va darnos todas las opciones que queremos para archivar el sitio.

Los datos importantes son:

  • Los tags (palabras claves) tienen que describir lo que nos interesa de la página, por ejemplo los temas que trata (en el ejemplo anterior: “Quino” “Mafalda” “divertido” “caricatura”). Un sitio registrado sin tags es mucho más difícil de encontrar después, y no les deja a los demás encontrarlo fácilmente tampoco. Es mejor ponerle demasiados tags que demasiado pocos, siempre que los tags efectivamente ayuden a identificar correctamente el sitio.
  • Si se quiere compartir con un grupo o no. Para eso primero hay que inscribirse o crear un grupo en el sitio de diigo. Si son parte de un grupo dedicado a "la inmortalidad del cangrejo", por ejemplo, pueden decidir si quieren compartir la página que hallaron con el grupo o no. Obviamente, esto es opcional.
  • Se puede escribir un comentario general sobre el sitio en la parte de debajo de la pantalla. Las cosas que más le llamaron la atención, o más cosas que les ayudará a encontrar nuevamente el sitio más adelante. Esto es opcional, pero será de gran ayuda cuando tengan muchos sitios favoritos acumulados.

Más cosas opcionales:

  • Forward (reenviar): desde el mismo diigo se puede mandar un e-mail a alguien que creen que se va a interesar en la página web que encontraron.
  • Add elsewhere (agregar en otro lugar): ahí es donde se puede hacer la copia al sitio de del.icio.us u otros del mismo tipo (teniendo una cuenta en esos sitios, claro está).
  • Existing comments for this page (comentarios que ya se hicieron sobre la página): Puede ser que ya hayan dejado comentarios sobre la página otros usuarios de Diigo, y ahí los podrán leer, y ver quiénes fueron los que los dejaron.
  • Add to bookmarks toolbar (agregar a la barra de herramientas): Si el sitio es extraordinariamente importante, tal vez merezca estar a la vista siempre con un botón para abrirlo rápidamente.

  • Subrayar las partes interesantes y marcar la página con comentarios: esto se hace directamente en la página de interés. Por ejemplo les gustó una frase: la marcan con el Mouse (para que se oscurezca) y aparece en pantalla un recuadro que ofrece opciones: highlight es para subrayar con un destacador, y highlight y sticky note es para pasarle el destacador y dejar una notita (que sus amigos podrán leer si ustedes lo desean). Tambíen notarán que existe la opción highlight and bookmark (para meterlo entre los favoritos de una vez) y highlight y forward (para mandar un mail a sus amigos dicendo algo tipo “miren lo que encontré” o “miren lo que se le ocurre decir a este tipo”).

¡Que les aproveche!

P.S. Si se decidieron a meterse en Diigo, agréguenme en sus amigos de Diigo! Para hacerlo, simplemente vayan a “my bookmarks” en Diigo, y a la derecha va a aparecer un recuadro que dirá “my friends”. Hagan clic en invite y coloquen simplemente vahidm en el destinatario.

¿Quieren trucos más avanzados de Diigo? Dejen su comentario aquí o mándenme un mail.

miércoles, 20 de diciembre de 2006

¿Necesitas bajar video, música, libros, programas? los torrents están ahí para ayudarte

A veces uno necesita bajar archivos grandes de internet, o compartirlos con amigos que están en lugares lejanos.Una solución creada para eso son los "torrents".

1 : Conseguir un programa que sepa manejar (bajar) los torrents. Recomiendo el siguiente: http://www.utorrent.com/download.php (la versión completa). La instalación es simple, el programa es notablemente liviano y práctico de usar, y viene en castellano.

2 : Ir a buscar el torrent que uno desea bajar. Para ello, existen sitios especializados para buscar torrents, llamados "portales de torrents". La siguiente página les da una selección amplia de sitios "portales": http://netforbeginners.about.com/od/peersharing/a/torrent_search.htm En los portales, uno puede hojear los archivos que recientemente se han compartido, o bien buscar cosas específicas que a uno le interesan (con unabusqueda tipo google: se escribe las palabras claves que uno busca). Una vez encontrado un archivo de interés, el sitio ofrece normalmente una opción que dice "download torrent" o "bajar torrent", lo que nos lleva al tercer paso;

3 : Hemos encontrado el archivo deseado, y apretamos en el sitio web donde dice "download torrent", y se baja un archivito chiquitito. ¿Hemos terminado de bajar todo? NO! Lo que hemos bajado es el "torrent", un archivito que ayuda a buscar las direcciones del archivo grande que estamos queriendo bajar. Dependiendo de como lo bajamos, se nos va a abrir el programa administrador detorrents (utorrent u otro) y nos va a pedir que confirmemos que el archivo grande que deseamos bajar. Le indicamos que efectivamente lo queremos bajar, y el programa se pone inmediatamente a buscarlo porinternet y a bajarlo.

4 : Paciencia. Dependiendo de las limitaciones que menciono más abajo, y del tamaño del archivo, la bajada durará de unos minutos a varios días.

5 : Cuando haya terminado, puede disfrutar del video, música, libro, programa, u otro archivo que haya bajado.


Limitaciones: Los torrents no son instantáneos. Aunque pueden ser muy rápidos, existen 2 grandes limitantes para poder bajar un archivo grande:

  1. El ancho de banda disponible (la "conexión a internet") para la computadora en la que estamos haciendo la(s) bajada(s). Esto es más o menos obvio, pero vale la pena destacar que lostorrents pueden bajar a velocidades relativamente altas, hasta copar todo el ancho de banda disponible si uno les deja (y se cumple la segunda limitación). Detalle a considerar, lostorrents pueden copar tanto la bajada como la subida pues uno está compartiendo al mismo tiempo que está bajando.
  2. Cuanta gente está conectada a internet teniendo a disposición el archivo que deseamos bajar. Cuantos más sean mejor, pero es importante distinguir 2 tipos de personas entre esa gente: los que tienen el archivo completo, conocidos como "seeders", y los que están bajándolo pero aún no lo completaron, llamados "leechers". El conjunto de los dos tipos de personas es llamado "swarm" o "enjambre". Cuanto mayor es el enjambre, mayor será la velocidad de bajada. Para archivos que menos gente está compartiendo, conviene asegurar que hay al menos 1seeder, o sino es posible que no podamos completar la bajada nunca. Los portales de torrents suelen indicar cuanta gente tiene a disposición el archivo deseado, y es importante fijarse en eso antes de decidir bajar un torrent.

Trucos:
  • Uno puede bajar varios torrents al mismo tiempo. De hecho, esa opción es deseable si uno está bajando archivos con un enjambre muy pequeño, y por lo tanto no aprovecha plenamente el ancho de banda.
  • Es posible también bajar varios torrents (los archivitos que dicen donde bajar el resto), y ponerlos "en cola": Esperaran pacientemente que haya bajado el anterior antes de iniciar su bajada.
  • Para no copar la capacidad de ancho de banda, uno puede decirle al programa que no utilice más que cierto ancho de banda. Esto, en el programaUTorrent , se hace desde el menú "opciones", "preferencias", "conexión" --> Velocidad global de subida y velocidad global de bajada. Con ello se permite a los demás utilizar el ancho de banda, en una red compartida por ejemplo.

domingo, 17 de setiembre de 2006

¿Cómo mantenerme al tanto de los sitios que me interesan?









¿Has visto estos íconos en tus páginas favoritas? ¡Es tiempo de aprovecharlos!


Supongamos que:
  • has llegado a la conclusión que internet está llena de información que te interesa de verdad, o que necesitas para tu trabajo
  • has identificado unos cuantos sitios que hablan de las cosas que te interesan
  • estos sitios contienen noticias que van cambiando estos sitios (o sea que no son sitios que se hicieron una vez y de ahi nunca más cambiaron), o bien son "blogs" sitios donde una persona publica ("postea") con cierta regularidad sus ideas y opiniones
  • necesitas (o te interesa) mantenerte al tanto de las noticias que publican estos sitios

Primera parte: conozcamos a los "feeds", los "alimentadores" de información

Si cumples con 3 o 4 de los requisitos anteriores, probablemente alguna vez habrás notado que (algunos de) tus sitios favoritos probablemente contienen algunas imagenes pequeñitas extrañas como las que están arriba en este post que dicen cosas como "feed" "rss" "atom", o ese icono cuadrado (que suele ser más chiquito) que muestra una antenita blanca con fondo naranja. Pues bien, estas cosas indican todas la misma cosa: que es fácil mantenerte en contacto con este sitio y saber cuando publican nuevas cosas, e incluso de que se tratan estas cosas.

La función de estos "feeds" (alimentadores) es dar un vínculo con alguito de información sobre las novedades de un sitio web. Y esos feeds se pueden "arrastrar" o copiar en otros lugares (programas o páginas web). Cuando uno hace eso, esos programas nos muestran lo último que está saliendo en ese sitio. Normalmente, nos muestra las últimas 5 o 10 noticias que han salido en el sitio. Eso nos permite ahorrarnos tener que ir al sitio para ver las novedades, pero sobre todo nos permite vigilar lo que está pasando en varios sitios al mismo tiempo en forma rápida. ¿Hay alguna noticia que valga la pena revisar en detalle? Uno aprieta en el vínculo y va a ver la noticia directamente en el sitio. ¿No hay ninguna noticia? Veamos los demás sitios. El ahorro de tiempo es notable, y mantenemos una vigilancia sobre todos los sitios a la vez.


Sitios web que explican más acerca de los Feeds:
http://es.geocities.com/rss_guia_facil/ (guía bien detallada explicada paso a paso)
http://es.wikipedia.org/wiki/RSS
http://www.microsiervos.com/archivo/internet/que-es-rss-y-xml-rdf-atom.html
http://www.microsiervos.com/archivo/internet/que-es-un-feed-rss.html
http://www.todorss.com/ (sitio de un experto en RSS)

Segunda parte: ¿Dónde metemos esos "feeds"? Netvibes.com es tu amigo!!

Existen muchos lugares donde podemos "meter" los feeds, pero el más práctico que he encontrado hasta el momento es http://www.netvibes.com/ Su gran ventaja es que nos da un sitio web PERSONAL en el que podemos acumular todos nuestros feeds juntos y ordenaditos. ¡Y ES GRATIS! El uso de este sitio es tan sencillo que cuesta creerlo. De verdad.

Por supuesto existen otras soluciones, pero la mayoría supone que tienes computadora propia con conexión a internet. Esas soluciones se llaman "agregadores", y son programitas en el que uno coloca todos sus feeds. Luego el programa nos va mostrando las listas de noticias de cada feed. Por ejemplo, uno de esos programas es Wizz rss que uso en conjunto con mi programa firefox. Como dije es muy práctico... si uno tiene una computadora propia con conexión a internet. Pero si no tienen conexión a internet, o no tienen computadora propia, o cambian mucho de máquina conectada a internet, les va a convenir más tener la información juntita en internet directamente.

Cuando ustedes entren por primera vez a www.netvibes.com van a tener que crearse una cuenta, como siempre, con su correo electrónico y su clave secreta. Nada complicado y es instantaneo. (en la versión beta actual se hace arriba a la derecha) El sitio de Netvibes, por defecto nos muestra una pantalla que ya viene rellenada de cosas. Tengan claro que pueden eliminarlas todas, cambiarlas de lugar, y agregar un montón más de cosas. Todos eso es muy facil de hacer, vayan y experimenten, no se van a arrepentir. Todo lo que saquen se puede volver a colocar sin pena ni dificultad.

Teniendo su propio sitio netvibes, van a ver que lo pueden usar desde cualquier computadora conectada a internet (o casi), simplemente hay que abrir la página, meter la clave personal y el sitio se nos abre tal como lo dejamos la última vez.

Ahora vamos a por los feeds

Primero tenemos que encontrar un feed que nos interese. Para eso, tenemos que buscar en nuestros sitios de interés hasta encontrar una de esas etiquetas que nos dicen que tienen efectivamente un feed. Cuando lo pillamos, hacemos click derecho con el mouse y "copiar el vinculo".

[Ese link va a parecerse a algo asi: http://iqte.st/blog/?
feed=rss2 Esta última parte del link es la que nos indica que efectivamente estamos copiando el link del feed (en este caso un feed de un sitio web de psycología).]

Tenemos el feed, ahora es tiempo de "colocarlo" en netvibes.


Arriba a la izquierda de nuestra pantalla de netvibes hay un textito que dice "Add content". Damos un click ahi. Se abre una columna con una cantidad de opciones. [Podemos probar agregar ahi a todas las opciones que nos ofrece la pantalla, es cuestión de arrastar los elementos de esa columna a la pantalla principal del netvibes y se nos agrega la cajita directamente allí donde la dejamos.]

Lo que nos interesa realmente es la primera opción que se nos ofrece arribita de esta columna: "Add my feed" al hacer click ahi se nos abre una ventanita que tiene un espacio abierto: ahi hacemos un click derecho y pegamos el vinculo que obtuvimos del sitio de interés. Luego apretamos "add". Netvibes, amablemente, hace una verificación de que la dirección que le dimos era un feed verdadero, y luego ahi mismo abajito nos muestra el link comprobado. Cliqueamos en el link que nos parece adecuado y ahi Netvibes se encarga de ubicarlo en la página.

¿Quieren algo más simple? Pues bien, en lugar de complicarse buscando el bendito feed de la página que les interesa, copien y peguen la dirección de la página directamente en la cajita que aparece en "add my feed" y dejen que netvibes haga el trabajo de buscar si existe o no el feed en cuestión. Si no existe, o no es válido, netvibes les avisa y ahi "ni modo".

Preguntas, solicitudes de aclaraciones y comentarios bienvenidas a mi mail de gmail cuya casilla es vahidm...